LA ZONA ECOLÓGICA : Cuando el Mar juega con Lego

Un recipiente lleno de millones de piezas de Lego cayó en el mar frente a las Costas de Cornwall en 1997, pero en lugar de permanecer en el fondo del océano, siguieron flotando en las playas formando parte del misterioso mundo de los océanos y las mareas.

"Déjame ver si puedo encontrar un machete", dijo Tracey Williams, hurgando entre grandes rocas en Perran Sands con un palo.


Hasta que detectó una margarita de un blanco resplandeciente, prístino en la playa de Perranporth. La flor se veía bien para su edad, ya que tenía 17 años.

Es una de las 353.264 margaritas de plástico que cayeron al mar el 13 de febrero de 1997, cuando el buque portacontenedores Tokio Express fue golpeado por una ola que inclinó la nave 60 grados y 40 grados hacia atrás.

Como resultado, 62 contenedores se perdieron por la borda. Uno de ellos, llevaba cerca de 4,8 millones de piezas de Lego, con destino a Nueva York.

Nadie sabe exactamente lo que pasó después, o incluso lo que había en los otros 61 contenedores, pero poco después, algunas de esas piezas de Lego comenzaron a llegar al norte y el sur de las costas de Cornualles. Todavía llegan en la actualidad.


Por caprichos del destino, las figuritas de Lego, eran de temática náutica, por lo que los lugareños y turistas empezaron a encontrar espadas en miniatura, aletas, fusiles de pesca, pastos marinos y equipo de buceo, así como los dragones y las margaritas.

"Hay historias de niños a finales de 1990 con baldes de dragones en la playa, a la venta," dice Tracey, que vive en Newquay.

"En estos días el Santo Grial es un pulpo o un dragón. Sólo sé de tres pulpos que se encontraron, y uno lo encontré yo, en una cueva en Challaborough, Devon.".

Las figurítas siguen llegando con la marea", sobre todo después de una fuerte tormenta. 



Tracey dirige una página de Facebook que documenta los descubrimientos de Lego, y recientemente recibió un correo electrónico de alguien en Melbourne que encontró una aleta que piensan que podría ser del vertido del Tokio Express.

Un oceanógrafo de EE.UU., Curtis Ebbesmeyer, ha rastreado la historia del Lego. "El misterio es donde han acabado. Después de 17 años sólo hay rastro en la costa de Cornualles," dijo.



Se necesitan tres años para que los desechos del mar crucen el océano Atlántico hasta Florida. Sin duda alguna Lego lo ha cruzado y es muy probable que alguna haya dado la vuelta al mundo. Pero no hay ninguna prueba de que haya llegado.

Desde 1997, esas piezas podrían haberse desviado 62 mil millas, dice. Son 24.000 millas alrededor del ecuador, lo que significa que podrían estar en cualquier playa en la tierra. En teoría, las piezas de Lego podrían seguir adelante por todo el océano durante siglos.

"La lección más profunda que he aprendido de la historia de Lego es que las cosas que van al fondo del mar no siempre se quedan allí", añade Ebbesmeyer. El incidente es un ejemplo perfecto de cómo aun estando dentro de un recipiente de acero, los elementos no se quedan hundidos. 

"El seguimiento de las corrientes es como el seguimiento de los fantasmas, usted no puede verlos Sólo puede ver donde comenzó y donde terminó.".




Según la carga, Lego perdió piezas correspondientes a :

Kits de juguetes- Divers, Aquazone, Aquanauts, Policía, Fright Knights, Wild West, Robo Force Time Cruisers, Outback, Piratas
Fusiles (rojo y amarillo) - 13 000 artículos
Pulpo Negro - 4.200
Salvavidas Amarillo  - 26.600
Aletas Diver (en pares: negro, azul, rojo) - 418.000
Dragones (negro y verde) - 33.941
Marrón neta aparejo barco - 26.400
Flores de la margarita (en cuatro patas - blanco, rojo, amarillo) - 353.264
Scuba y aparato respiratorio (gris) - 97,500
Un total de 4.756.940 piezas de Lego se perdieron por la borda en un solo contenedor.
Estimándose que 3.178.807 pueden haber salido a flote. 

Pero también hay un lado oscuro en la historia, según Ebbesmeyer. Si Lego está en la tierra, entonces es divertido. Si está en el océano es mortal, un veneno para las aves. Si se pierde un contenedor con piezas de Lego es una catástrofe para la vida silvestre.

La portavoz de Lego Emma Owen dice que el incidente del Tokio Express "era, por supuesto, muy lamentable, sin embargo, esto no tiene nada que ver con las actividades del Grupo Lego".

"Compartimos una preocupación general por el medio ambiente y estamos muy enfocados en nuestros esfuerzos ambientales en nuestros centros de producción para eliminar los residuos que potencialmente podría convertirse en un problema de la basura marina."


Portacontenedores Tokio Express

En otras partes de Cornwall, Martin Dorey de Bude es muy consciente del peligro de las piezas de Lego que quedan depositadas. Anima a la gente a recoger la basura en las playas, y se pone en contacto con las empresas cuyos productos terminan en la costa como consecuencia de este tipo de accidente.

"Sé que no es culpa de ellos, es la forma en que los barcos apilan la carga," dice. "Pero mientras que los derrames de contenedores están resueltos desde el punto de vista del seguro, no es resuelto desde el punto de vista marino." El grupo "Playa Limpia en 2 minutos" tiene un hashtag de Twitter y una página de Instagram.


Claire Wallerstein dirige el grupo penínsular de Rame Beach Care, que limpia las playas en el sureste de Cornwall. El grupo ha recogido más de 1.000 sacos de escombros en la playa desde que comenzó sus colecciones mensuales, y una reciente limpieza intensiva concluyó con 576.664 piezas de plástico que se recuperaron de una cala (incluyendo 42 piezas de Lego).

Cerca de 120.000.000 de contenedores fueron transportados en los océanos del mundo en 2013.

Una encuesta realizada por World Shipping Council estima en un promedio de 675 contenedores los perdidos en el mar cada año entre 2008-10.

Otra encuesta de 2014 dice que la pérdida media anual entre 2011-13 fue de aproximadamente 2.683 contenedores.

Chris Koch, presidente del Consejo Mundial del Transporte Marítimo, dice que hay una "matriz" de la legislación vigente en materia de la construcción de contenedores - cada uno cuesta £ 2.927 ($ 5.000, € 3.671) - y la forma en que se apilan a bordo de los buques portacontenedores.

"La causa principal de la pérdida es el mal tiempo, cuando las fuerzas de la naturaleza superan las fuerzas de amarre de los contenedores a la nave. La industria hace lo que puede, pero no puede controlar la Madre Naturaleza."


De vuelta en Perran Sands, Tracey sigue recuperándose de su caminata diaria en la playa recogiendo escombros arrojados por las mareas.

"Es un trabajo de nunca acabar. Los desechos al mar, y el plástico, no desaparecen. Está llenando el mar y las playas.








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