LA ZONA HISTÓRICA : El Predador más antiguo de Europa

Un equipo de investigadores hallaba en Portugal los restos fósiles de una nueva especie de dinosaurio que, con una longitud de diez metros y un peso de cuatro a cinco toneladas, podría ser el mayor predador terrestre de Europa, según un artículo aparecido en Public Library of Science ONE



Según el estudio, encabezado por Christophe Hendrickx y Octavio Mateus, de la Universidade Nova de Lisboa y el Museo de Lourinhã, el animal podría haber sido también uno de los dinosaurios carnívoros más grandes del período jurásico

En los sedimentos del jurásico superior, en el centro de Portugal, se hallaron los restos de numerosas clases de dinosaurios que representan una de las faunas europeas más ricas de dinosaurios y "ciertamente la más diversa desde el jurásico tardío en Europa", señalaron los autores. 

En esas muestras están representadas todas las ramas mayores en el árbol filogenético de los dinosaurios, aparte de los llamados marginocéfalos o "cabezas con reborde" que vivieron desde el jurásico superior hasta el cretácico superior entre hace unos 157 y 65 millones de años. Entre esos, añade el artículo, los terápodos, un tipo de dinosaurios carnívoros, son de lejos el grupo más diversificado entre los dinosaurios. 


Christophe Hendrickx declaró que el nombre para bautizar a este ejemplar, lo eligió después de leer  Dinotopia: una tierra fuera del tiempo de James Gurney.

Los científicos que descubrieron los huesos de este ejemplar al norte de Lisboa creyeron, inicialmente, que se trataba de un torvosaurus tanneri, una especie de dinosaurio que se ha hallado en América del Norte. Una comparación más detallada del hueso de pantorrilla, mandíbula superior, dientes y una porción de vértebra de la cola indicó a los autores que el ejemplar merecía un nuevo nombre de especie y lo llamaron torvosaurus gurneyi



Este dinosaurio tenía dientes con forma de hoja de cuchillo de hasta diez centímetros de longitud, lo cual indica que puede haber estado en la cumbre de la cadena alimentaria en la península Ibérica hace unos 150 millones de años. 

Los científicos calcularon que puede haber alcanzado un tamaño de diez metros de largo con un peso de cuatro a cinco toneladas. 

El número de dientes, como también el tamaño y la forma de la boca, diferencian al torvosauros europeo del americano. 


Octavio Mateus, uno de los dos investigadores (PAULO CUNHA / AFP / Getty Images)

La mandíbula superior del americano tiene once o más dientes, en tanto que la del europeo tiene menos de once. "Éste no es el dinosaurio predador más grande que conocemos", señaló Hendrickx. "Los tiranosaurios, carcarodontosaurios y giganotosaurios del período cretáceo fueron animales más grandes. "Pero con un cráneo de 115 centímetros de largo, el Torvosaurus gurney fue uno de los carnívoros terrestres más grandes en esta época y fue un predador activo que cazaba otros dinosaurios grandes, como lo prueban sus dientes con forma de hoja de cuchillo".

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