LA ZONA HISTÓRICA : La última huella del Carcharocles Megalodón en Huelva

El Grupo de Investigación ‘Ecología y Paleontología Aplicadas’ de la Universidad de Huelva ha destacado la importancia de un diente del mayor tiburón que ha existido nunca y que se extinguió hace 1,5 millones de años, el ‘Carcharocles megalodón’, hallado en Beas hace unos años por el industrial Juan Caballero y donado en los últimos días por su nieto.


Según explicó el investigador de la Onubense Manuel Abad, “se trata de un diente excepcionalmente bien conservado, con una longitud de 15 centímetros, del extremo de la raíz a la punta de la corona”. El fósil "incluso preserva el esmalte y el serrado de sus bordes aún afilado”, añadió. 

“Aunque no es el primero que se encuentra en esta región de la Cuenca del Guadalquivir –precisó-, por sus dimensiones y preservación, sí constituye un descubrimiento muy poco frecuente, es una pieza de museo”.

A partir de los materiales geológicos en los que se ha encontrado, los investigadores datan el ejemplar en unos 7-8 millones de años (Mioceno superior).


Modelo de las mandíbulas del megalodón en el Museo Americano de Historia Natural.

El hallazgo se produjo hace unos años en una pequeña explotación de arcillas en las afueras de Beas, donde Juan Caballero se dedicaba a la venta y fabricación de ladrillos. Tras encontrar el diente de tiburón, lo extrajo con sumo cuidado y, junto a restos más pequeños, lo guardó en una pequeña caja envuelto en terciopelo. 


En los últimos días, su nieto Juan Miguel Caballero, intuyendo el valor del hallazgo, desempolvó la caja donde se encontraban los dientes y se puso en contacto con expertos de la Universidad de Huelva, que inmediatamente advirtieron de la importancia del hallazgo.

Este monstruoso esqualo, que llegaba a medir hasta 20 metros y a pesar 40 toneladas, apareció hace unos 20 millones de años y se trata del mayor tiburón que ha existido nunca.

Se alimentaba de las ballenas, focas, grandes peces, e incluso otros tiburones, que habitaban el inmenso mar que bañaba las estribaciones meridionales de la Sierra de Huelva en aquella época.


Actualmente, estos vertebrados marinos son objeto de estudio por parte del citado grupo de investigación de la UHU y serán protagonistas de una tesis doctoral que será defendida en 2014 por el investigador Antonio Toscano Grande.

“Hallazgos como este ponen en evidencia el enorme valor patrimonial de los fósiles de la provincia de Huelva y la importancia que posee la colaboración de aficionados a la paleontología en el avance de estas disciplinas científicas”, según subrayan los expertos que estudian el fósil entregado a la Universidad con este fin.

Fotos: Fósiles de los dientes de tiburón donados por Juan Miguel Caballero.







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