LA ZONA HISTÓRICA : El diente de Orce


En una cajita de cristal pequeña, dentro de un estuche negro que reposaba sobre un podio minuciosamente preparado, se presentó el diente del primer homínido de Europa occidental conocido hasta la fecha. 



Descubren en Orce (Granada) el diente fósil de un homínido, que se convierte en el resto humano más antiguo de Europa
Foto de los investigadores con la delegada de la Junta de Andalucía y el consejero de Cultura, en Granada para presentar el artículo científico. La campaña de excavaciones en el yacimiento de Barranco León, en Orce (Granada), de 2002 llevó al descubrimiento de lo que ahora se ha confirmado como un diente de leche de un homínido que está datado en 1,4 millones de años, lo que probaría en esta zona arqueológica la presencia humana más antigua de Europa Occidental. Huelva Info.

El hallazgo se produjo en el yacimiento del Barranco de León de Orce en 2002, pero hasta ahora no había sido confirmado por la comunidad científica internacional. 

El consejero de Cultura, Luciano Alonso, viajó a Granada para hacer público el contenido del artículo que apareció en Journal of Human Evolution, la revista mundial más importante de Paleontología humana, y que resalta la relevancia del descubrimiento. 

"Más allá de lo anecdótico, podríamos estar ante la primera huella humana de Andalucía, lo que muestra la importancia de la cuenca de Guadix-Baza, que posee un extraordinario registro paleobiológico de los últimos siete millones de años", apuntó el consejero, que estuvo acompañado en la rueda de prensa por el profesor investigador de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (Icrea) y del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, Bienvenido Martínez Navarro, y por el director del Museo Arqueológico de Granada, Isidro Toro Moyano


 El director del Museo Arqueológico de Granada, Isidro Toro, el investigador del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, Bienvenido Martínez Navarro, en Orce.

Los investigadores detallaron que el fósil es un diente de leche de un niño o niña de unos diez años que corresponde al primer molar inferior izquierdo e, "indudablemente", es de ser humano. "Anatómicamente es incontestable que se trata de un diente humano de lo que podemos llamar el Niño o la Niña de Orce", indicó Martínez Navarro. 

Se trata de un homínido que está datado en 1,4 millones de años de antigüedad del que los investigadores han señalado que todavía no hay evidencias "para caracterizar la especie", pero que por la cronología se sitúa entre los restos del Cáucaso, el Homo Georgicus, de 1,8 millones de años de antigüedad, y el Homo Antecessor de Atapuerca, de 1,2 millones. 

Según Martínez Navarro, es "incontestable" que el diente corresponde a un humano, concretamente es un molar de un niño de 10 años, y así lo evidencian los estudios a los que ha sido sometido este fósil, tanto en el Museo Nacional de Historia Natural de París o la Universidad Autónoma de Barcelona, entre otras instituciones científicas. "En Europa, es la primera vez que aparece una pieza de homínido de esta importancia, aunque sea muy pequeñita y esté muy desgastada". 

Varias perspectivas del molar encontrado.

El diente, que fue identificado como posible resto humano en 2008, apareció asociado con otra serie de restos de dientes de herbívoros, a otras huellas óseas y a una importante industria lítica formada por piedras talladas a mano alzada o a yunque que evidencian que fueron usadas para cortar carne, madera o raíces, según explicó Isidro Toro. 

El director del Museo Arqueológico de Granada detalló también que la investigación exhaustiva ha sido realizada por 18 expertos y que el proceso para datar la antigüedad del diente de leche se ha desarrollado en París y Barcelona. En concreto, en el Museo Nacional de Historia Natural de París o la Universidad Autónoma de Barcelona. 


Este descubrimiento supone que los yacimientos de Orce son el "registro paleobiológico más importante de Europa para estudiar los últimos millones de años en el mundo", por delante de Atapuerca, que está datado en 1,2 millones de años. "No existe en el mundo un yacimiento parecido: ni con tantos restos ni tan bien conservado", resaltó Martínez Navarro, quien no dudó en destacar la importancia del hallazgo para este yacimiento en el que él y su compañero Toro han trabajado "en los últimos 30 años de vida profesional"



Excavando
En total se protegen   14 yacimientos del Pleistoceno Inferior, fundamentales para la investigación de las primeras migraciones y asentamientos humanos en el continente europeo. Los yacimientos de Orce  sólo es comparable a las legendarias de África del Este por su densidad de restos arqueológicos y paleontológicos, y concentra la mayor parte del material en tres yacimientos: Venta Micena, Barranco León 5 y Fuente Nueva 3, siendo los dos últimos los más estudiados hasta el momento, dentro de  las escasas y cortas campañas realizadas. Ideal.es

La Junta protege la cuenca de Orce como zona arqueológica

Orce contiene los más importantes yacimientos pleistocénicos, donde se han realizado varias excavaciones en las últimas décadas. Entre las zonas más conocidas figuran Venta Micena, Fuente Nueva y Barranco León. Se han hallado numerosos restos tallados en piedra, así como fósiles de mamut, hienas y de otros grandes mamíferos. Tiene recogidas más de 25.000 restos arqueopaleontológicos. 



Según los investigadores, a partir de este descubrimiento y analizando los otros hallazgos del yacimiento, se puede estudiar tanto su comportamiento como su relación con el entorno. "Podemos reconstruir el teatro paleontológico en el que se desarrollaron los primeros humanos", subrayó Martínez Navarro avanzando futuras líneas de investigación.





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